L'Economia ed i suoi segreti

Come funziona l'economia e come indirizza e guida la nostra vita sociale.

Facciamo prima un’introduzione:

Economia deriva dal greco (oìkos = casa, patrimonio, beni di famiglia e nomos = regola, legge) e sta ad indicare l'organizzazione e l'uso delle risorse di una famiglia per soddisfare i bisogni di tutti i suoi componenti.

In un'accezione più ampia l'economia può essere intesa come l'organizzazione delle risorse di una nazione per soddisfare i bisogni degli individui. Quando parliamo di risorse intendiamo denaro, ma anche beni e servizi.

L’economia è un campo di studio che è diventato sempre più rilevante nella nostra società globalizzata e finanziata. L’economia è parte della nostra coscienza collettiva e una parola d’ordine che collega le finanze personali alle grandi imprese e agli accordi commerciali internazionali. L’economia si occupa della scelta individuale, ma anche del denaro e dei prestiti, della produzione e del consumo, del commercio e dei mercati, dell’occupazione e delle professioni, dei prezzi delle attività, delle tasse , di cos’è un investimento e molto altro

Qual è allora la definizione di economia? Un modo per pensarci è lo studio di ciò che costituisce un comportamento umano razionale nello sforzo di soddisfare i bisogni e i desideri dato un mondo con scarse risorse. In altre parole, l’economia cerca di spiegare come e perché otteniamo le cose che vogliamo o abbiamo bisogno di vivere. Quanto ne ricaviamo? Chi ottiene di avere di più? Chi produce tutte queste cose? Come è fatto? Queste sono le domande e le decisioni con le quali l’economia si occupa.

Come individuo, ad esempio, affronta costantemente il problema di avere risorse limitate con cui soddisfare i tuoi desideri e le tue esigenze. Di conseguenza, devi fare determinate scelte con i tuoi soldi: cosa spenderli, cosa non spenderli e quanto risparmiare per il futuro. Probabilmente spenderai parte della tua busta paga su generi relativi come affitto, elettricità, vestiti e cibo. Quindi puoi usare il resto per andare al cinema, cenare fuori o comprare uno smartphone. Gli economisti sono interessati alle scelte che fai e indagano perché, ad esempio, potresti scegliere di spendere i tuoi soldi su una nuova Xbox invece di sostituire il tuo vecchio paio di scarpe. Vorrebbero sapere se si comprerebbe ancora un cartone di sigarette se i prezzi aumentassero di $ 2 a confezione. L’essenza fondamentale dell’economia sta cercando di capire come individui, aziende.

Adam Smith (1723 – 1790), è spesso considerato il “padre dell’economia moderna”. Il suo libro “Un’inchiesta sulla natura e le cause della ricchezza delle nazioni” (1776) fu il primo tentativo pienamente elaborato di capire perché alcune nazioni prosperarono, mentre altre soffrirono di una povertà diffusa. Egli sosteneva che gli individui che lavoravano per il proprio interesse personale potevano comunque creare una società stabile e ben fornita attraverso un meccanismo che definiva la mano invisibile del mercato. (Vedi anche: ‘Adam Smith e’ The Wealth Of Nations. ‘ )

Smith, tuttavia, non fu il primo a scrivere su questioni economiche. Altri studiosi di quella che allora era conosciuta come economia politica scrissero prima di “The Wealth of Nations”, ma Adam Smith fu uno dei primi a identificare gli unici cambiamenti economici che accompagnarono la nascita dell’industrializzazione e della produzione capitalista. Il lavoro di Smith fu seguito dai “Principles of Political Economy and Taxation” di David Ricardo (1817) e successivamente da Karl Marx in “Capital” (1867). Ognuno di questi autori ha cercato di spiegare come funzionava il capitalismo e cosa significava per i produttori e i lavoratori nel sistema capitalista.

Alla fine del XIX secolo, la disciplina economica divenne il suo campo di studio. Alfred Marshall, autore di “The Principles of Economics” (1890) ha definito l’economia come una scienza sociale che esamina il comportamento delle persone in base ai loro interessi individuali. Scrisse: “Così è da una parte lo studio della ricchezza e dall’altra, e dalla parte più importante, una parte dello studio dell’uomo”. Nei primi anni del 20° secolo, tuttavia, ci fu una spinta verso la legittimazione dell’economia come una scienza rigorosa accanto alle scienze fisiche come chimica e fisica. Di conseguenza, i modelli matematici e i metodi statistici sono stati portati in primo piano insieme a una serie di forti ipotesi che sono necessarie per far funzionare quei modelli. Ad esempio, l’economia mainstream moderna fa presupporre che gli esseri umani mireranno sempre a soddisfare i propri interessi individuali. Assume anche che gli individui siano attori razionali nei loro sforzi per soddisfare i loro bisogni e bisogni illimitati. Rende anche le affermazioni che le imprese esistono per massimizzare il profitto e che i mercati sono efficienti. Questa scuola di economia, che ha dominato sia il campo accademico dell’economia, sia l’applicazione pratica della teoria economica nella politica e negli affari, è nota come economia neoclassica . (Vedi anche: La differenza tra finanza ed economia ).

La maggior parte di questo tutorial riguarderà questa linea di teoria economica neoclassica. Altri aspetti della cosiddetta economia “eterodossa” sono sorti per sfidare il modello tradizionale, e altre scienze sociali come la psicologia e la sociologia hanno aggiunto preziose intuizioni ai modelli meccanici della pura economia. A volte rifiutati come elementi marginali, l’economia mainstream è oggi sempre più tollerante nei confronti di alcune di queste idee e arriva persino a tentare di incorporare la teoria alternativa nel proprio.